21/06/2016

The Shadow Hero

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Scénario : Gene Luen Yang
Dessin & couleur : Sonny Liew
Éditeur : Urban China
176 pages
Paru le 3 juin 2016

 

 

 

 

 

 

PRIX EISNER 2015 DU MEILLEUR SCENARISTE

 

Dans les années quarante les États-Unis sont en plein âge d'or de la bande dessinée ! Les comics pullulent et tous les éditeurs inondent le marché. Un artiste chinois, Chu Hing, qui malheureusement restera inconnu, va créer le personnage du super héros "Green Turtle" pour l'un de ces éditeurs. On suppose que l'auteur rêvait d'un personnage chinois et l'éditeur d'un occidental plus conforme à l'époque ! Le comic qui racontait les aventures de ce héros ("Blazing comics") n'eut que cinq parutions et "Green Turtle" ne montra jamais son visage... Gene Luen Yang et Sonny Liew lui rendent justice dans cet album.

Hank est un fils d'immigrés chinois dans l'Amérique d'avant deuxième guerre mondiale. Son père tient une épicerie à Chinatown et sa mère, triste femme malheureuse dans sa vie familiale, fait des ménages pour une famille de blancs. 

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Un jour la mère de Hank accompagne sa patronne à la banque ; pendant qu'elle attend dans la voiture elle est prise en otage par un voleur qui vient de dévaliser la banque ! Roulant sous les ordres du bandit elle est sauvée par un super héros volant nommé "L'Ancre de la Justice". Et la vie de cette femme triste va changer ! Elle qui détestait son mari et son fils va avoir une idée : convertir ce gentil Hank en super héros ! Mais Hank n'a aucun pouvoir... Qu'à cela ne tienne ! Ma a plus d'un tour dans son sac, elle se renseigne pour savoir comment les autres super héros ont obtenu leurs pouvoirs et le pauvre Hank va subir tous les outrages possibles voulus par sa maman afin d'obtenir des pouvoirs : chute dans un bain de produits chimiques, morsure d'animal de laboratoire, visite chez un occultiste, etc. Mais rien n'y fait, Hank est toujours aussi banalement humain ! Et Ma désespère jusqu'au jour où elle apprend qu'un nouveau super héros sans pouvoirs autres que sa force au combat a fait son apparition (vous savez, celui vêtu de noir qui ressemble à une chauve-souris) et Hank se retrouve à apprendre les techniques de combat avec un ancien petit ami de sa mère.

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Hank accepte toutes les extravagances de Ma pour faire plaisir à son père ! En effet Ba s'est rendu compte que son épouse est enfin souriante alors que, depuis leur mariage, elle n'avait jamais desserré les dents. Il va donc devenir "L'Homme doré de la bravoure", un super héros au costume créé et réalisé par sa mère, et ira combattre le mal accompagné en voiture par Ma au volant ! Mais sa première action tourne mal, il essaye de sauver une jeune the shadow hero,urban china,yang et liewfemme, prend une rouste et est aidé par la jeune femme en question, meilleure combattante que lui ! Et il repart dans la voiture de sa mère, morte de honte.


Malheureusement Ba est racketté dans sa boutique par les hommes de Monsieur Mock, un truand local. Comme il n'a pas pas payé en temps voulu le truand lui vole un bijou et demande le versement du  double de la somme ! Hank se rend chez Mock et récupère le bijou mais son père sera exécuté... Hank comprend aussi que la justice des blancs est corrompue et que l'homme qui a tué son père est protégé par le chef de la police.

Lors de la veillée funèbre Hank va apprendre que son père avait en lui l'essence d'un esprit chinois, la Tortue ! cet esprit ne pouvant plus vivre dans le corps du défunt demande au jeune homme de l'accepter en échange d'un vœu. Hank choisit l'invulnérabilité aux balles ! Il a enfin un pouvoir... A partir de là les choses vont changer ! Hank devient "La Tortue Verte" et va s'attaquer à la pègre locale et à Monsieur Mock mais ce dernier n'est qu'un lieutenant ! Le véritable patron de l'empire souterrain se nomme "Dix Mille" et il sera difficile à faire tomber...

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Cet album est une petite merveille ! Il renouvelle avec bonheur le mythe du super héros, rend hommage à l'âge d'or du comic et aux milliers d'artistes inconnus de l'histoire de la BD et, surtout, raconte une histoire poignante et drôle à la fois. Le scénariste Gene Luen Yang a su parfaitement marier la culture chinoise et les valeurs de son pays d'adoption, les États-Unis. Le trait fin et agréable du dessinateur Sonny Liew apporte une fraîcheur à l'ensemble. A l'heure où les grands éditeurs américains ne se renouvellent plus et les héros classiques n'en finissent pas d'être revisités par tous les moyens il est agréable de lire des histoires comme celle-ci. Il y a longtemps que je n'avais pas eu de coup de cœur et j'avoue que j'avais un "mauvais a priori" car, par habitude, tout ce qui est estampillé "Made in China"... 

JR

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Commentaires

Moi qui ne suis pas un féru des histoires de super héros j'ai pris beaucoup de plaisir à lire celle-ci qui ne se prend pas trop au sérieux. les personnages sont sympathiques et le récit assez bon enfant.
Je n'irai pas jusqu'au coup de coeur, mais j'avoue que c'est un bon album à faire découvrir aux amateurs de comics, entre autres.

Écrit par : Loubrun | 21/06/2016

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